"J'ai fini par penser que je savais tout, et qu'il était de ma responsabilité de dire à tout le monde ce qu'ils faisaient mal" ; Devin Townsend parle de ses profonds problèmes psychologiques pendant la réalisation d'Infinity

à 16 h 55 min
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Devin Townsend révèle la date de sortie et la pochette de son nouvel album, Lightwork
© Devin Townsend (Presse)

Dans un récent article publié dans le magazine Prog, Devin Townsend s’exprime sur la période tumultueuse qui a précédé la sortie de son album solo Infinity en 1998. L’icône canadienne du Metal Progressif, connue pour ses compositions complexes et ses paysages sonores expansifs, a révélé la profondeur de ses luttes personnelles à cette époque et la façon dont il a failli former une sorte de secte.

Le chemin de Townsend vers Infinity a été semé d’embûches émotionnelles et mentales. “J’ai fini par penser que je savais tout, et qu’il était de ma responsabilité de dire à tout le monde ce qu’ils faisaient mal”, a déclaré Townsend à Prog. Son ego naissant et son sentiment de martyre l’ont presque amené à croire qu’il était en mission divine. Cet état d’esprit, aggravé par l’abus de drogues et la paranoïa, l’a poussé dans une chute libre psychologique qui l’a conduit dans un hôpital psychiatrique.

Infinity a marqué un tournant important pour Townsend. Il s’agit de son premier album publié sous son propre nom, après des projets antérieurs sous des pseudonymes tels que Punky Brüster et Ocean Machine. L’album a affiné sa signature en matière de production sonore, mélangeant des couches denses de guitares, de claviers et de voix en un chef-d’œuvre de prog mélodique et cohérent. Le morceau d’ouverture, Truth, en est l’illustration parfaite avec son arrangement explosif, tandis que des morceaux comme Christeen et Bad Devil restent parmi ses œuvres les plus accessibles.

En repensant à cette période, M. Townsend a exprimé le désir d’aider d’autres personnes qui traversent des difficultés similaires. “Essayez de ne pas tomber dans le sensationnalisme”, a-t-il insisté. “Ce que j’essaie de faire en exprimant cela, c’est d’aider les gens qui vivent quelque chose de similaire.”

Townsend attribue une partie de sa crise à sa désillusion face à la marchandisation de la musique. “Lorsque j’ai déménagé à Los Angeles et rejoint le groupe de Steve Vai [au début de ma carrière], j’étais excessivement naïf”, se souvient-il. Sa colère à l’égard de l’industrie musicale commerciale a alimenté sa musique intense et agressive sur Strapping Young Lad et ses autres projets, mais a également exacerbé ses troubles personnels.

Malgré les difficultés, Infinity est devenu un album charnière dans la carrière de Townsend. En tant que producteur et en jouant lui-même de la plupart des instruments, il a canalisé ses expériences dans une œuvre musicale profonde. L’achèvement de l’album a marqué un tournant. “Je me souviens avoir écouté l’album et m’être dit : ‘Oh, ça ne sonne pas très bien !'”, Townsend s’esclaffe. “L’importance que j’avais accordée à ce projet en tant qu’œuvre d’art révolutionnaire m’a été retirée lorsque je me suis dit : ‘Dev, c’est un disque parmi des dizaines d’autres’.”

Ce moment d’humilité l’a aidé à considérer l’album comme faisant partie d’un cheminement plus large, plutôt que comme un chef-d’œuvre destiné à changer le monde, et l’a amené à faire ses premiers pas vers la santé mentale.

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