Il y a 11 ans, Breaking Benjamin est devenu sobre avec Dear Agony

à 11 h 33 min
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Il y a 11 ans, Breaking Benjamin est devenu sobre avec Dear Agony
© Hollywood Records

Alors que trois albums à succès se sont enchaînés au cours de la première décennie du XXIe siècle, Breaking Benjamin a cherché à terminer sur une note positive. En surface, il a réussi, mais à la fin du cycle de Dear Agony, les choses ont commencé à se dégrader au sein du groupe.

Après l’album Phobia, un disque qui a révélé et exploré certaines des différentes peurs du chanteur Benjamin Burnley, le groupe a commencé à écrire pour son quatrième opus. Un changement important a eu lieu au cours des séances d’écriture, Dear Agony a été le premier album que Benjamin a écrit de manière totalement sobre.

Le chanteur a déclaré à Billboard qu’il avait travaillé comme un “alcoolique fonctionnel” tout au long de sa carrière, et qu’il avait également développé des problèmes neurologiques en conséquence.

J’ai subi des dommages cérébraux permanents à cause de l’alcoolisme. Je ne veux pas dire que je suis fier d’avoir arrêté, mais je suis heureux d’avoir réalisé que la vie valait la peine d’être vécue.

Alors qu’il avait arrêté de boire, M. Burnley a décidé d’utiliser ses luttes et son rétablissement pour des thèmes du disque. Le chanteur a déclaré :

Tous les tests et les visites à l’hôpital m’ont collé à la peau, alors j’ai pensé que le scanner était une image puissante à utiliser. C’était une situation dangereuse… Heureusement, j’ai pu refléter ce qui se passait dans ma vie dans la musique.

La pochette de l’album Dear Agony est en fait un scan du cerveau de M. Burnley. Il en a parlé à The Weekender :

C’est en rapport avec les problèmes que je dois gérer. Il s’agit principalement, en plus du syndrome de fatigue chronique, de quelques troubles neurologiques que j’ai et qui sont dus à l’alcoolisme. C’est un peu le thème global de Dear Agony.

En parlant des thèmes de l’album, il a ajouté :

C’est assez personnel, mais je veux que les gens sachent que je souffre de choses débilitantes depuis des années. C’est devenu une telle entrave à ma vie que je ne peux pas m’empêcher de le faire ressortir dans la musique que j’écris. Je suis heureux de pouvoir prendre quelque chose de négatif et le rendre utile.

Après avoir écrit le disque, Breaking Benjamin est entré en studio et a fait de nouveau appel à David Bendeth pour produire l’album. Le 29 septembre 2009, Dear Agony a été publié, porté par le succès du single I Will Not Bow.

Près d’un an plus tard, il a été révélé que le guitariste Aaron Fink et le bassiste Mark Klepaski avaient autorisé le label du groupe à enregistrer une nouvelle version de Blow Me Away avec Sydnee Duran, qui a finalement été incluse dans la collection de hits du groupe, Shallow Bay. Peu de temps après que les deux membres du groupe ont obtenu l’autorisation d’enregistrer la chanson, ils ont tous deux été renvoyés du groupe via un courrier électronique.

Une bataille juridique s’est alors engagée pour les droits sur le nom, M. Burnley demandant des dommages-intérêts compensatoires et punitifs pour Blow Me Away. Lorsque tout fut réglé quelques années plus tard, M. Burnley restait le seul membre original de Breaking Benjamin. Après que M. Burnley a remporté cette victoire judiciaire, le batteur Chad Szeliga a quitté le groupe en invoquant des différences de créativité, laissant au chanteur le soin de reconstituer les rangs afin de poursuivre sa carrière sous la bannière de Breaking Benjamin.

Alors que M. Burnley formait son nouveau groupe, il a fait appel à Jasen Rauch, avec qui il avait écrit pour Dear Agony, pour être le nouveau guitariste. M. Rauch a quitté Red en 2009, mais a continué à écrire pour le groupe jusqu’à ce qu’il fasse partie de la nouvelle formation de Breaking Benjamin aux côtés du guitariste Keith Wallen, du bassiste Aaron Bruch et du batteur Shaun Foist.

Bien que Dear Agony ait signé la fin de la carrière de la plupart des membres de Breaking Benjamin, l’album a été un succès. Il s’est vendu plus vite que son prédécesseur Phobia, atteignant la quatrième place du classement des albums du Billboard 200. Il est également devenu un album de platine, et a dévoilé un trio de titres qui restent encore aujourd’hui des morceaux essentiels du catalogue du groupe.

Breaking Benjamin – Dear Agony :

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