Le ministère américain de la justice intente une action en justice pour démanteler Live Nation-Ticketmaster en raison de pratiques anticoncurrentielles présumées

à 14 h 22 min
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Le ministère américain de la justice (DOJ) a intenté une action en justice contre le géant du spectacle vivant Live Nation Entertainment, Inc. qu’il accuse de comportement anticoncurrentiel et de contrôle monopolistique sur l’industrie du spectacle vivant. Cette action en justice est soutenue par 30 États et le district de Columbia (via CNN).

Le procureur général Merrick Garland a été direct dans sa déclaration, soulignant la nécessité d’une intervention. “Il est temps de démanteler Live Nation-Ticketmaster”, a-t-il affirmé. “Live Nation s’appuie sur un comportement illégal et anticoncurrentiel pour exercer son contrôle monopolistique sur le secteur des événements en direct aux États-Unis, au détriment des fans, des artistes, des petits promoteurs et des exploitants de salles.”

L’action en justice affirme que Live Nation et sa filiale Ticketmaster, qui ont fusionné en 2010 malgré l’opposition de diverses parties prenantes, dominent aujourd’hui plus de 80 % de la billetterie primaire pour les grands concerts et une part importante du marché de la revente. L’entreprise possède ou contrôle également plus de 300 salles de concert et amphithéâtres en Amérique du Nord.

“Live Nation et sa filiale à 100 %, Ticketmaster, ont utilisé ce pouvoir et cette influence pour se placer au centre et à la périphérie de pratiquement tous les aspects de l’écosystème de la musique en direct”, peut-on lire dans l’action en justice. Elle affirme que cette position dominante a permis à l’entreprise d’étouffer l’innovation et de manipuler l’industrie à son profit, ce qui a eu un impact négatif sur les fans, les artistes et les petites salles.

L’action en justice soutient que les pratiques de Live Nation ont entraîné une augmentation des frais pour les fans et limité les opportunités pour les artistes et les petits promoteurs. “La concurrence augmente l’éventail et la qualité des services disponibles et permet aux fans de trouver et de voir plus facilement les artistes qu’ils aiment. N’étant pas soumis à la concurrence sur le fond, Ticketmaster n’a pas besoin d’investir autant pour améliorer l’expérience des fans”, affirme le ministère de la justice.

En réponse à l’action en justice, Live Nation a publié une réfutation détaillée, accusant le ministère de la justice de ne pas s’attaquer aux problèmes fondamentaux qui affectent les fans et les artistes. La société a déclaré : “Nous avons été très clairs dans les couloirs du Congrès et au ministère de la justice : nous sommes favorables à de véritables réformes qui aideraient réellement les fans à obtenir des billets au prix fixé par l’artiste.”

Live Nation a critiqué le gouvernement pour s’être trompé de cible. “Les fans veulent voir les groupes et les équipes sportives qu’ils aiment, et cela les exaspère de voir que les billets se vendent à guichets fermés sur Ticketmaster et sont ensuite disponibles par centaines sur des sites secondaires en ligne au double ou au triple du prix. Mais le gouvernement a choisi de ne rien faire à ce sujet”, poursuit la déclaration.

Les frictions entre Live Nation et les autorités fédérales ne sont pas nouvelles. En 2023, la sous-commission permanente d’enquête du Sénat a adressé des citations à comparaître à Live Nation et Ticketmaster concernant les pratiques de tarification et de revente des billets, à la suite de critiques généralisées sur la gestion des ventes de billets pour des concerts très médiatisés d’artistes tels que Taylor Swift et Bruce Springsteen.

En outre, en 2022, le membre du Congrès Bill Pascrell a demandé le démantèlement de Live Nation Entertainment pour des raisons de sécurité et de monopolisation du marché. Pascrell a cité les événements tragiques du festival Astroworld de Travis Scott, où des défaillances dans le contrôle de la foule ont entraîné de nombreux décès et blessures, comme exemple des effets néfastes de la position dominante de l’entreprise.

Malgré les accusations et les recours en justice, Live Nation maintient que ses pratiques ne sont pas monopolistiques. Dan Wall, vice-président exécutif de Live Nation, a déclaré : “Il est également absurde de prétendre que Live Nation et Ticketmaster exercent un pouvoir monopolistique. La caractéristique d’un monopoleur est de réaliser des profits monopolistiques grâce à une tarification monopolistique. Live Nation ne correspond en rien à ce profil.”

M. Wall a en outre affirmé que la position du ministère de la justice était influencée par des pressions politiques plutôt que par des preuves factuelles. “L’administration Obama a vu les choses différemment. Elle a autorisé Live Nation et Ticketmaster à fusionner et, en défendant cette position, a reconnu qu’il n’y avait pas de base juridique pour contester les aspects verticaux de la fusion.”

L’action en justice du ministère de la justice ne précise pas comment Live Nation devrait être scindée ni ne quantifie l’impact financier sur les fans en raison du comportement monopolistique présumé. Le secteur du spectacle vivant suivra de près l’évolution de la procédure judiciaire, qui aura des répercussions importantes sur la structure future de la billetterie et de la gestion d’événements aux États-Unis.

Tags : Heavy Metal