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Metallica : L'histoire derrière la pochette du Black Album

à 16 h 47 min
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Metallica : L'histoire derrière la pochette du Black Album
© MJD Graphics, Shutterstock.com

Le 12 août 1991, Metallica entre dans une nouvelle dimension en sortant son cinquième album studio, Metallica. Et le fait que le groupe de Thrash Metal de San Francisco ait choisi de sortir cet opus qui a changé la donne avec une pochette entièrement noire témoigne de sa témérité.

James Hetfield, le frontman de Metallica, a déclaré à propos du Black Album : “Il n’y avait pas de thème particulier. C’était juste une pochette noire et il fallait écouter la musique. Les gens n’étaient pas distraits par un dessin”.

Au début des années 90, Metallica était déjà un poids lourd de l’industrie musicale, un groupe de Metal vendant beaucoup de disques à une époque où les ventes du genre étaient encore pérennes.

Cependant, l’ambition de Metallica ne semble avoir aucune limite. Le désir, non pas de faire de l’argent – le groupe générait déjà d’énormes bénéfices – mais d’aller plus loin, a conduit le groupe à produire Metallica, un album tout simplement extraordinaire. Pourquoi ? Parce que ses chansons et sa production – signée Bob Rock – ont touché l’âme de millions d’auditeurs qui ne s’étaient jamais intéressés à Metallica ou au Metal.

La légende du Black Album

Comment Metallica a-t-il pu réaliser un tel exploit ? James Hetfield pense avoir une idée de la façon dont l’album s’est vendu à plus de 16 millions d’exemplaires rien qu’aux États-Unis.

“J’ai décidé d’aller vers l’intérieur et un peu plus universel, en posant des questions sur la vie et les choses qui touchent tout le monde. Quand il s’agit un peu plus de vos sentiments et un peu moins du monde extérieur, vous ne pouvez pas vous tromper.”

Pourtant, si la foi inébranlable du groupe dans le pouvoir de chansons comme Enter Sandman, The Unforgiven, Sad But True et Wherever I May Roam l’a conduit à éviter les emballages fantaisistes, la pochette noire de l’album contient un message caché, presque subliminal. Alors qu’en haut à gauche de la pochette se trouve le logo du groupe en relief, en bas à droite – et de manière beaucoup plus intéressante – se trouve l’image en relief d’un serpent à sonnette enroulé.

L’image est tirée d’un drapeau américain historique, le Gadsden Flag, conçu en 1775 par le général et homme d’État Christopher Gadsden pendant la guerre d’indépendance américaine, qui s’est déroulée entre 1775 et 1783. Ce drapeau, qui représente un serpent enroulé sur un fond jaune avec les mots “Don’t tread on me” (Ne me marchez pas dessus) écrits en dessous, a été arboré par le commandant en chef de la toute jeune marine américaine, Esek Hopkins, sur le navire qu’il a utilisé pour sa toute première mission.

Le serpent enroulé fait donc référence à Don’t Tread On Me, l’une des 12 chansons de l’album. Dans cette chanson, James Hetfield chante des mots qui font référence à des discours politiques utilisées pendant la guerre d’indépendance américaine. Mais par-dessus tout, les mots et l’image font allusion à l’esprit farouchement indépendant de Metallica et à son désir inébranlable de tracer sa propre voie. C’est un esprit que le groupe conserve encore aujourd’hui, 30 ans après qu’une pochette entièrement noire ait atterri dans les foyers de millions de citoyens.

À lire aussi : Van Halen : Sammy Hagar révèle les dessous de sa première jam avec les frères Van Halen et Michael Anthony

Metallica – Don’t Tread On Me :

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Source : loudersound.com
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